Akcelerometr: Co to jest? Jak działa?

Akcelerometr nazywany również przyspieszeniomierzem to przyrząd przeznaczony do pomiaru przyspieszenia liniowego lub kątowego. Sercem przyrządu jest bezwładny ciężarek, który znajduje się we wnętrzu akcelerometru. Ciężarek reaguje za każdym razem, kiedy przyspieszeniomierz jest wprawiany w ruch, przy czym przyrząd może mierzyć ruch własny, jak również ruch urządzenia, na którym (bądź w którym) został zainstalowany.

To właśnie możliwość mierzenia ruchu urządzenia, w którym przyrząd jest zainstalowany stanowi aktualnie jedno z najbardziej istotnych praktycznych zastosowań przyspieszeniomierzy. Przyrząd zyskał na popularności z chwilą rozwoju motoryzacji oraz związanych z nią systemów bezpieczeństwa pasażerów, takich jak poduszki powietrzne. Akcelerometr pełni dzisiaj istotną rolę w pojazdach mechanicznych, ale spektrum zastosowań przyrządu jest znacznie szersze.

Akcelerometr a urządzenia mobilne

Akcelerometr nie powstał z myślą o pomiarze ruchu urządzeń mobilnych, mimo to obecnie pełni w nich ważną rolę. Jak to możliwe? Akcelerometr stanowi jeden z bardzo istotnych komponentów m.in. smartfonów. Trafił tu za sprawą rozpowszechnienia mikroukładów elektromechanicznych, a jego główne zadanie to mierzenie pochyleń i przekręceń.

Jedną z najpopularniejszych funkcji z jakiej korzystają na co dzień użytkownicy smartfonów, a która zależy właśnie od pracy akcelerometru jest automatyczne obracanie obrazu. Rozpoznając pozycję, w jakiej znajduje się aktualnie telefon akcelerometr pozwala na dostosowanie obrazu i jego wyświetlanie odpowiednio w pionie lub poziomie. Dzięki obecności akcelerometru w smartfonie możemy korzystać z jeszcze jednej bardzo przydatnej funkcji, a mianowicie funkcji wyciszania dźwięku. Funkcja jest dostępna najczęściej przy połączeniach przychodzących i umożliwia wyciszenie telefonu poprzez jego obrócenie „do góry nogami”.

Gdzie jeszcze znajduje zastosowanie przyspieszeniomierz? W tabletach, w których pełni podobne role co w smartfonach, a także w smartwatchach, inteligentnych opaskach i dronach. Spektrum jego zastosowań stale rośnie, co przekłada się na dostępność nowych funkcji dla użytkowników urządzeń mobilnych oraz pozostałych urządzeń z zakresu małej elektroniki użytkowej.